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礼嘉“大黄桷树”的故事
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翁顺春
    老礼嘉人其实都知道,礼嘉场老街米市坝有一棵上百年树龄的大黄桷树。
    每逢“三、六、九”日,就是礼嘉场的逢场天,绝大部分老礼嘉人都会穿梭于大黄桷树的拱冠之下。而大多数老礼嘉人的学生时代,也都会一天两次从它旁边路过。年复一年、日复一日,低头不见抬头见。只要是老礼嘉人,都会对它印象深刻。一提及“大黄桷树”,谁的脑海里都会浮现出的庞大身躯,也都知道它生长在街边的石围子上。因此,它成了老礼嘉场的地理坐标,更是礼嘉老街的活化石。
   “大黄桷树”——就是它的专有名称。
    但是,你知道大黄桷树是怎么来的吗?有多少岁了吗?
是的,大黄桷树是怎么来的已经没人说得清楚了。因为老一辈也只知道自己小的时候就有这么一棵大黄桷树,但是也没在意过它是怎么来的。其实,老一辈的老一辈也没告诉过老一辈们大黄桷树是怎么来的,因为老一辈也只听他们的老一辈说,从小就见到这棵黄桷树就有这么大了!
    礼嘉这棵大黄桷树的具体种植年代的确不可考了,因为没有文献资料可查,哪怕只言片语。不过,从《礼嘉镇志》的一条记载,和老一辈们的口传资料,或许可以找到点什么。
   《礼嘉镇志》有这么一条:
    清道光二十四年(1844年),李家场因地势狭小迁今礼嘉村7社。
    两个问题。其一,李家场和礼嘉场是什么关系?其实就是礼嘉场,民国五年(1916年)“李家场”更名“礼嘉场”,去年恰好是“礼嘉”得名100周年;其二,既然迁到今礼嘉村7社,原来的李家场在哪里?在太平场,就是很多老礼嘉人都知道的太平(平场)村太平场。
    以上两个问题搞清楚了,那么大体上就有一丝线索了。从镇志上看,礼嘉场在征地拆迁以前的老场镇初次建场时间距今已173年。清代川渝地区的场镇建设有点像现在的房地产开发模式,就是说几个合伙人投资,在一个区域搞一个“商圈”,不光有一般的民用、商用建设,配套设施也要跟上,这个在很多著述里面都有说明。就是说除了街面、商铺这些基本的东西外,衙门、文庙、武庙、戏台、祠堂这些都是要有的。
    李家场(礼嘉场)据说是当时当地的郑氏和李氏共同开发的一个“商圈”,大体上分上街、中街和下街三个部分。民国时期有一份《江北县礼嘉乡市街平面图》。里面的数据显示,当时礼嘉场市街的面积有19201平方公尺;居民498丁口;住户111户。在民国时期来说不小了,不过民国之后到征地开发以前,礼嘉场的场镇面积扩展也不是很多。所以从这个视角来看,从1844年到民国时期也不到一百年,所以这份《江北县礼嘉乡市街平面图》或许也能大体反映清晚期李家场(礼嘉场)的基本布局。
    老市街上街和中街的交界处就是当时李家场(礼嘉场)的中心区域——商圈的中心,也就是老礼嘉人都熟知的“米市坝”。这个地方相较礼嘉场镇而言,就如渝中半岛之解放碑。“米市坝”没有留下老景致的任何图片,只留传了一些口述资料。老一辈们说,从中街往上街方向的左边是大戏台,戏台的正对面是关公庙。大戏台大概在上世纪7-80年代拆了,新建了卫生院和信用社的四层小楼;关公庙的房子没拆,改革开放后卖给镇上的成姓生意人开了商铺。
    话说得有点远了。我们的大黄桷树呢?大黄桷树就在关公庙出正门的右边。很多老礼嘉人都记得,大黄桷树是生长在一垛石围子上的。石围子地面部分由6-7层条石砌成,大概2米高,3米见方。大黄桷树很大,胸径说不清楚,不过知道它的四个主枝丫中的每一个枝丫,一个人还是合抱不了的。可想当初,必定不少“千翻猴儿”也曾爬上大黄桷树看免费川戏吧。这样看来,大黄桷树的年代肯定久远,起码它和身边的关公庙还是相依相偎、风雨同舟、青梅竹马的了。
    这下,我们心里大概还是有了大黄桷树树龄的概念了。礼嘉的老场镇是1844年建的,加上老一辈的老一辈见着的大黄桷树也已经很粗壮。那么,我们或许可以这样说,这棵大黄桷树最迟也和老李家场(礼嘉场)同龄——173岁。
    173年来,中国开始有近代史,封建王朝结束,民国起止,新中国成立,改革开放......中国近代以来的大历史都在这173年里。
    173年,相比中华悠悠五千年实在太短。然而这短短的173年却让中国经历了“过山车式”的发展,并且要六代人才能过完。任何自然人都不能在自己的有生之年见证中国的这个神奇的阶段。而礼嘉的这棵大黄桷树却这么幸运,它是这段历史的见证者。
    173年后,大黄桷树身边的伙伴们早已灰飞烟灭。戏台、关公庙、老石板路,以及整条老街,都已经成为了老礼嘉人记忆中的浮影。而大黄桷树却一直坚守原地,不抛弃、不放弃。
    风霜雨雪,大黄桷树是老礼嘉的活化石,让后世从它身上解读礼嘉的芳华和沧桑!
    岁月荏苒,大黄桷树如村口的老者,守望着礼嘉人的过去、现在和将来......


(作者单位:市慈善总会)



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